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Brand New Bag: Becoming A Band

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Battles (9.5.2007)

Selten hat ein Quartett es derart gut verstanden keine definitorischen Zuschreibungen dauerhaft zuzulassen, welche ihre Musik gedanklich leicht handhabbar zu machen scheint, wie es die Battles seit bereits einigen Jahren bestens verstehen. Stets fordern sie sich und ihr Publikum heraus, in permanenter Evolution ihrer wandelbaren Klangästhetik.
Zur Zeit der Veröffentlichung ihres ersten Albums, Mirrored, touren Ian Williams – Gitarre und Keyboards -, Tyondai Braxton – Gitarre, Keyboards und Gesang -, Dave Konopka – Bass und Gitarre – und John Stanier – Schlagzeug -, durch Europa. Elf Stücke zerlegen Bekanntes in winzige Strukturelemente, in Fragmente und Kürzel, um aus einer Vielzahl von Klangereignissen eine ganz neue, vielschichtige Ordnung zu

Im Anschluss an ihren ersten Auftritt der diesjährigen Frühlings- und Frühsommerkonzertreise ergab sich die Möglichkeit zu einem Gespräch mit dem früheren Don Caballero-Tapping-Spezialisten und Williams.
Es gibt viel zu berichten, vom Suchen und Finden, von freundlichen, klangbesessenen Menschen und ihrer Musik.

 

AN.de: Bisher sind zwei EPs entstanden, kannst du die Entwicklung zu diesem Album nachzeichnen?

Williams: Nun, ja, anfangs formten wir unsere Stücke aus kleinen musikalischen Figuren. Viel Stakkato. Sehr rapide Ereignisse, kleine, schnelle Loops. All diesen Kram brachten wir zusammen. Die beiden EPs waren eine Reihe von perkussiven, punktierten Klängen.
Das neue Album längere Noten, wir versuchen von diesen raschen Tonfolgen wegzukommen, von diesem drrrrrr-brrr-dr-br-drrr-brrr. Wir verbinden nun Klänge.


AN.de: Und Texturen. Ist es schwieriger das neue „Material“ auf der Bühne zu reproduzieren?

Williams: Ja, exakt und es ist wirklich so. Die neuen Stücke sind viel schwieriger zu spielen. (Lacht) Ja. Heute haben wir beispielsweise viel mehr Stücke von den EPs gespielt und weniger von der LP, als wir eigentlich ursprünglich wollten. Doch weil unser Soundcheck derart übel war, denn wir mussten erst einmal unser gemietetes Equipment, vor allem die Verstärker, etwas kennen lernen, mit ihren Klängen klarkommen. Es war eben der erste Abend der Tour, wir wollten noch einige der neuen Stücke proben. Dafür reichte jedoch die Zeit nicht. Wir spielten daher unsere „Klassiker“, gingen den sicheren Weg; wussten wir doch, dass es bereits eine Herausforderung sein würde, unter diesen Bedingengungen, alles auf die Reihe zu bekommen. Über die nächsten Abende wird sich dies deutlich verbessern, dann ändert sich auch die Titelauswahl, hoffentlich.
Am Ende der Europatournee spielen wir erneut in Deutschland, dann werden wir mehr neues Material spielen.


AN.de: Was das neue Album anbelangt, es war bereits zu lesen, dass ihr ziemlich lange im Studio wart mit den neuen Stücken.

Williams: Ja, wir haben uns diesmal wirklich Zeit gelassen. Die EPs haben wir zum größten Teil in meinem Haus „konstruiert“. Ich habe dort einen Computer. Die beiden Veröffentlichungen spiegeln dies wider. Es ist hörbar, dass wir erst am Anfang standen, kein Budget hatten und eigentlich nur ausprobierten, wie wir gemeinsam Musik machen können, welches die Regeln und Parameter unserer Musik wären bzw. sein könnten, was machen können und was nicht.
Als wir das Album entwickelten bekamen wir einen Vorschuss vom Label, so entschieden wir uns etwas außerhalb von New York City aufzunehmen. In der Stadt ist alles so teuer, deswegen fuhren wir nach Providence, Rhode Island. Das ist eine Stadt, circa vier Stunden von New York entfernt. Dort ist alles billiger, auch entspannter.
So haben wir uns dann mehrere Monate freigehalten, das Studio für diese Zeit gebucht, an diesem wirklich coolen Ort, der Machines With Magnets heißt. Das war eine ziemlich gute Erfahrung.


AN.de: Wie geht ihr denn vor, wie kombiniert ihr diese verschiedenen Bestandteile eurer entstehenden Stücke?

Williams: Es ist immer eine Herausforderung, betrifft eine spezielle Art vorzugehen. Sie geht darauf zurück, wie diese Musikgruppe ursprünglich entstanden ist. Anfangs war es ein Soloprojekt von mir, noch bevor der Name Battles existierte und bevor John dazu stieß. Es waren zu Beginn nur Dave, Ty und ich. Wir arbeiteten an Material, welches schließlich auf der ersten EP landete.
Spätestens als John einstieg, realisierte ich, dass ich nicht mehr daran interessiert bin eine Solosache durchzuziehen, in der ich allen sage, was sie tun sollen. Denn jeder von uns ist ein ziemlich guter Musiker, clever und talentiert. Deswegen fragte ich sie auch ursprünglich. Ich wollte ihre Contributions/, ich wollte endlich eine richtige Band. Es sollte nicht allein meine Sache sein.
Um ehrlich zu sein, der Prozess hat Jahre gedauert. Bis wir alle uns intensiv mit der Musik dieses Quartetts annahmen und an der tatsächlichen Entstehung der Band Battles beteiligten. Jeder musste erst herausfinden, wie er seinen Kram einbringen kann. Wir mussten Wege finden. Das passierte in ähnlicher Form während der Entstehung dieses Albums. Nun sind wir wirklich eine Band. Ty hat Möglichkeiten gefunden Gesang beizusteuern, Dave spielt nun seine verrückten Basslininen.
Jeder trägt ganz persönlich an der Entwicklung eines Stücks bei und das ist viel besser, als Kombinationen meiner Ideen, welche ich dann für Stücke erkläre. Diese Einschränkungen sind umgehbar, es ist viel mehr möglich.


An.de: Wobei die Schattenseiten verschwiegen sind…

Williams: Ja, nun. Andererseits kommt während unseres Vorgehens schon oft Frust auf, weil die anderen Bandmitglieder viele Ideen abschmettern. Aber jeder kann bei uns seine Stimme ausformulieren. Wir können uns mittlerweile vertrauen.
Deswegen werden wir so lange eine gute Band sein bis wir versuchen einander an die Gurgel zu gehen. (schmunzelt)
Wir sind, so denke ich, clever und kompetent genug, um nicht riesige, unrevidierbare persönliche Fehler zu machen. Andererseits könnte jeder von uns eine „eigene“ Band „leiten“. Derzeit sind wir untereinander eine Band für jeden von uns und das ist eine wirklich gute Sache. Das Resultat stimmt absolut, wir realisieren den Traum von Demokratie. Diesem Ideal streben wir nach.
Auf jeden Fall, um darauf zurückzukommen, das Album ist und klingt so, wie es ist, weil jeder dieser vier Menschen, alle Beteiligten, sehr stark teilhat an dem, was es ist.
Was auch immer das heißen mag. (lacht)

AN.de: Also, bist du, in gewisser Weise, sehr glücklich und durchaus zufrieden mit dem Werdegang, auch dem musikalischen der Battles?

Williams: Klar, es tut gut dabei zu sein. Es ist großartig. Ich brauche diese alleinige Verantwortung nicht mehr, bin davon wohl mittlerweile eher gelangweilt.
Und ich weiß es einfach, ich könnte mir all diese Sachen nicht zurechtlegen. Unsere Musik geht darüber hinaus, was ich alleine erdenken und aufführen könnte.
Deswegen will ich in einer echten Band sein. Selbst in meiner alten Band, Don Caballero, war dies nicht möglich. Nun bin ich endlich glücklich, habe, was ich wollte. (lacht) Dabei ist überhaupt kein besonders mythischer Moment in der Entstehung der Battles aufgetreten. Wir kamen nicht in einem Raum, musizierten und schon war es magisch. Nein, es war viel rationaler.
John kam, nachdem ich ihn anrief, zu einigen Proben. Er war sich lange nicht sicher, ob Irgendwann entschieden wir dann, dass es lohnenswert sein könnte, dieses Projekt weiter zu verfolgen. Wenn wir nur herausfinden könnten, was wir gemeinsam machen könnten. Wir brauchten eine Art Skript für unsere Musik. Ich wusste, dass dies viel Zeit beanspruchen würde. Nun, Jahre später, sind wir eine Band. (lacht) Yeah.

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